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经过了十多年的扑灭后,臭虫又回来了

[2016-02-04] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

美国父母们会用“别让臭虫咬了”这句俏皮话向孩子们说晚安。但如今看来,这句话只是一句徒劳的警告罢了。经过了十多年的扑灭后,臭虫又回来了,甚至比以前更难对付。现在科学家们表示他们已经找到埋藏在这种生物基因组和微生物组里的秘密了,正是这样的秘密使得它们一次次卷土重来。科学家们将他们的研究发表在《自然通讯》上。

解码臭虫基因,难杀的原因在何处

臭虫是活化石:它们的外表在这么长时间的演化中并未发生变化。研究的共同作者George Amato在新闻声明中表示:“但除了它们一成不变的外表之外,我们也知道它们还在不断演化,这使得人类更难消灭它们。我们的工作使得我们能从基因层面上探索臭虫的秘密以及它们对人类密集生活环境的适应。”

了解臭虫并不仅仅是一个智力工作而已。曾应对过这种虫子的人会知道,它们恶心且生命力顽强。消灭家里的臭虫不仅是一个痛苦的过程,还非常耗费金钱,部分原因在于这种小害虫已经拥有对抗普通杀虫剂的抵抗力。

研究的主要作者Coby Schal表示,臭虫生命力顽强的根本原因在于它们的基因组。它们的基因序列分析显示,它们能够合成酶和其它蛋白质用来对抗杀虫剂,其方式要么是通过减少自身接触到的杀虫剂要么是防止杀虫剂渗透到它的身体里。

这并不是他们的全部发现。为了梳理臭虫的基因编码,研究人员们从这种害虫具备的特性(比如性保护)上着手研究。雄性臭虫在性事方面生冷不忌,它们会将自己那尖锐的、肖似皮纳斯的东西刺入许多东西里面,包括其它雄性的身体。它们在这方面做得也不漂亮:雄性臭虫会刺入雌性臭虫,并将它的精液留在伤口里。为了缓解这种刺痛,即“创伤性受精”,雌性臭虫在腹侧演化出了一种加固的漏斗。给漏斗加固的蛋白质名为节肢弹性蛋白,它在臭虫的基因组中拥有自己的编码。

臭虫身上的基因并不全部都属于它自己;其中有些基因来自其它有机体,包括寄生菌沃尔巴克氏体。Schal表示:“我们不知道是细菌选择了臭虫还是臭虫选择了细菌。不少细菌的基因都非常有用,我们不知道它们都产生了哪些蛋白质。但如果细菌的基因对臭虫有用,比如参与维他命B族的新陈代谢的基因被整合到臭虫的基因组里,那么这将是一件很有趣的事。”

臭虫身上的微生物组也能让我们知道该如何对付它们。研究人员们在臭虫身上找到了400多种细菌,他们猜测这些微生物组能维持臭虫生存,这意味着如果我们能将目标对准它们,那么我们很有可能通过打击它们来打击臭虫。

另外一个发现就是臭虫能够摄入相对较多的液体同时不会发生爆炸。它们能鼓到自身体积的百分之两百,接着在保留血液中营养物质的同时将无用的液体排出体外。

接着就是臭虫咬人这方面了。科学家们发现一种能同时充当麻醉剂和抗凝血剂的蛋白质,它能让臭虫咬你而你毫无所觉。

真恶心。

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