科学家制造了功能跟真的神经元一样的人工神经元

[2015-07-17] 作者:世界未解之迷网 阅读量: 分享到_微信朋友圈:

  看来制造小头脑对神经科学家来说还不够,一个科学家团队现在制造了功能跟真的神经元一样的人工神经元。这些假的细胞很惊人的能够模仿神经元的讯号传输功能与人类的细胞沟通,在没有任何器官的情况下。

  这团队认为在未来这人工神经元可以用来取代病人受损的神经,治疗伤害与疾病。它们在义肢产业里也可以作为人类组织与义肢中间的桥梁,让行动更好控制。

  神经元或神经是专门传送资料给别的细胞的细胞。它们会释放化学物或神经传递质(neurotransmitters)在细胞之间(叫做突触 synapse)。 这些化学物会被邻接的细胞转变为电子讯号或动作电位(action potential),在神经元细长的轴突上传播。当它到达对方时这电子讯号又会被转变为化学讯号,然后在突触上释放准备让这过程重新再来。

  为了模仿这过程,瑞典卡罗林斯卡研究所的科学家们用分子或聚合物来制造神经元,让酵素为基础的生物感测器(biosensors)(生物感测器原理下方图说)与有机生物电子(organic bioelectronics)连结。感测器会发现周围环境的化学变化(研究员引起的),然后被一个能够控制带电离子流量的电子装置解释成电子讯号,很像神经元膜上的通道一样。最后这些电子讯号又被变回化学讯号,释放神经传递质在不同的细胞培养皿里,然后它可以在人类细胞上运作。

  未来更多的研究与缩小化,科学家们相信这些细胞可以在实验室以外的地方使用,也有可能用在人体上。

  首席科学家Agneta Richter-Dahlfors 说“我们可以看见在未来加入无线通讯的概念,这些生物感测器可以放入人体的其中一个部位内,启动远方的神经传递质。利用自动管控感测与传送或遥控,这可以做为神经系统疾病未来的治疗与研究。”

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